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Critique : Vikings 1.01 - Rites of Passage



Le dernier bébé de Michael Hirst (the Tudors, The Borgias, Camelot…) est blond aux yeux bleus. Et il est fichtrement attachant.


Vikings
Genres :
Action, Historique
Série canadienne
Année : 2013
Format : 55 min
History Canal +



 

Le 3 mars dernier a débuté sur la chaîne américaine History la série « Vikings », qui nous racontera l’épopée de Ragnar Lordbrok, ce héros viking qui d’après la légende guida son peuple vers nos vertes prairies de France et d’Angleterre, où ils laissèrent le souvenir inoubliable que l’on sait.

Aux commandes se trouve Michael Hirst, un scénariste anglais habitué des fictions historiques à gros budget mais pas toujours très fines (The Tudors, The Borgias, Camelot, etc…)… de quoi craindre le pire ?

 

Une série opportuniste ?

 

Alors que la troisième saison de Spartacus bat son plein et que Game of Thrones revient dans quelques semaines, l’apparition d’une nouvelle série sur les vikings pourrait s'interpréter comme une manière de capitaliser sur la popularité actuelle des massacres virils « à l’ancienne » et des ambiances médiévales. La campagne de pub « a storm is coming » visait d’ailleurs très clairement les fans de Game of Thrones  en faisant directement référence à son slogan « Winter is coming ».

Pourtant, à la vue de ce pilote très réussi, il est évident que cette nouvelle série a l’ambition d’être bien plus qu’une pâle copie…

Oh, il y a des similarités avec Game of Thrones (les corbeaux, la décapitation vue à travers les yeux d’un enfant, …) ! Mais certaines sont inévitables : il n’est en effet un secret pour personne que G.R.R. Martin, l’auteur du roman sur lequel est basé Game of Thrones, s’est inspiré des coutumes vikings pour créer son peuple des fer-nés, rude peuple de navigateurs vivant de pillages et menés par la famille Greyjoy– et que ses peuples du nord ont également une parenté avec les vikings.

Mais ce pilote a une identité suffisamment forte pour que ces similitudes ne dépassent jamais le stade de simples points communs anecdotiques.

 

Siggy

Lagertha (Kathryn Winnick) , épouse farouche de Ragnar

 

On aurait également pu craindre que « Vikings » ne lorgne trop vers le racolage « à la Spartacus » (série que j’aime beaucoup au demeurant). En effet, il l’a prouvé à de maintes reprises, Michael Hirst aime la démesure, pas toujours de très bon goût – et connaissant la réputation pour le moins « virile » de nos blonds voisins du nord, on pouvait craindre que la série ne mise sur le sexe, la violence et le spectaculaire…

Eh bien, aussi étonnant que cela puisse paraître, il n’en est rien : ce pilote contourne les clichés bourrins qui collent à la peau des vikings, et ne contient plus de scène racoleuse une fois passées les deux premières minutes (d’ailleurs ratées). Par la suite, il n’y a plus ni sexe, ni violence gratuite, ni de scène de fanservice magnifiant la beauté des acteurs –alors qu’il y aurait matière !

L’épisode impose d’emblée une identité visuelle sobre et forte, un rythme calme et introspectif, limite contemplatif par moment. Alors bien sûr les amateurs d’action (et de cul) seront probablement déçus, mais j’ai pour ma part trouvé cette ambiance de bon goût, originale et envoûtante.

 

Un héros charismatique

 

Outre cette ambiance, s’il fallait retenir une seule chose de ce pilote, ce serait son héros : Ragnar est en effet de tous les plans, ou presque, et promet d’être un personnage fascinant.

Ragnar, c’est un peu Thorgal version blond aux (magnifiques) yeux bleus : un homme courageux, à la fois guerrier et fermier, bon père de famille et époux aimant d’une femme de caractère, béni des dieux (ou tout du moins persuadé de l’être – il voit Odin partout !)… mais Ragnar, c’est aussi un peu Christophe Colomb, un rêveur qui voudrait explorer les mers de l’ouest contre l’avis de tous ou presque, et qui serait prêt à tout pour cela – y compris abandonner sa famille et s’opposer à son chef…

 

Ragnar

Ragnar (Travis Fimmel)

 

Mais surtout, Ragnar c’est Travis Fimmel. Personnellement avant de regarder « Vikings » je n’avais jamais entendu parler de cet acteur australien. J’ai donc fait mes recherches, et j’ai découvert qu’il était surtout connu… pour avoir posé pour les sous-vêtements Calvin Klein ! Sa plastique parfaite a d’ailleurs manifestement laissé un souvenir mémorable si j’en crois mes recherches sur google image (oui, j’ai beaucoup souffert en faisant des recherches pour cet article… !).

Mais loin d’être juste une (très) belle gueule, c’est surtout dans ce pilote un acteur excellent. Il interprète Ragnar avec beaucoup de subtilité et en fait un homme charismatique et attachant, mais aussi étrange, ambigü et mystique, qui observe le monde avec en permanence un sourire plein de dérision aux lèvres…

Face à lui, on trouve une galerie de personnages secondaires prometteurs même si encore peu développés. Si j’attends encore d’être convaincue par le Jarl Haraldson (Gabriel Byrne) ou par Rollo, le frère de Ragnar, en revanche la femme de Ragnar (qui me rappelle un peu Scarlett Johanson, mais j’ai peut-être fumé…) et Floki le bâtisseur de bateau qui parle aux arbres promettent d’être charismatiques eux aussi, et hauts en couleur.

 

Les vikings, un peuple barbare ?

 

L’autre aspect qui m’a passionnée dans ce pilote, c’est la façon dont est dépeinte la culture viking. Oh, attention, il ne faut surtout pas prendre cette série comme un documentaire : Hirst a la réputation d’être assez cavalier avec la réalité historique !

Mais, même s’il n’est pas exact (mais vu qu’il s’agit d’une légende, est-ce si grave ?), le monde qui nous est dépeint est extrêmement crédible, et met en avant des aspects de la culture viking qui sont assez éloignés des stéréotypes. Plutôt que de mettre l’accent sur leur image habituelle de guerriers sanguinaires, la série s’attache à nous montrer une société rude mais organisée, régie par des lois strictes, et peuplée essentiellement de fermiers superstitieux. Certes, ces fermiers se transforment en guerriers de temps en temps, le temps de piller les côtes voisines pour mettre un peu de beurre dans les épinards, mais ils sont pour le moment essentiellement pacifiques.

 

Floki

Floki (Gustaf Skarsgard)

 

Et, surtout, la série met l’accent sur l’aspect à mon avis le plus fascinant de la culture viking : leur âme d’explorateurs et leur génie de la navigation. Avant l’an 1000, les vikings avaient en effet établi des colonies en Islande, au Groënland (ils sont fous ces vikings !) et découvert l’Amérique. La série choisit de raconter les prémices de ces grands voyages, alors qu’ils n’avaient encore jamais osé naviguer en direction de l’ouest – j’ai adoré la scène où Ragnar explique à son frère Rollo l’invention simple mais géniale qui lui permettra de naviguer à lattitude constante, et la pierre de soleil (l’anecdote est d’ailleurs vraie : on a réellement trouvé de ces cristaux de calcite dans des bateaux viking).

En choisissant d’emblée de placer la quête de Ragnar sous le signe de l’exploration et de l’aventure et non de l’exploit guerrier (du moins pour le moment, j'imagine que ça changera), ce pilote se démarque de 99% des œuvres de fiction sur les vikings. Et rien que pour ça, la série s’annonce passionnante à suivre !

 

J’ai aimé

  •  L’interprétation de Travis Fimmel dans le rôle de Ragnar
  •  Que la femme de Ragnar sache se défendre toute seule (oui je sais je suis prévisible)
  •  Les scènes autour du Thing
  •  Voir des vikings autrement qu’en barbares sanguinaires
  •  Les paysages splendides
  •  L’aspect mystique, présent mais discret
  •  La scène de la « boussole » et de la pierre de soleil

 

J’ai moins aimé

  •  Quelques petites maladresses de réalisation
  •  Quelques personnages qui peinent encore à convaincre

 

Note : 14/20

Un pilote très attachant et original qui contourne les clichés sur les vikings et présente un héros charismatique dans une quête pleine de promesse – il ne reste plus qu’à espérer que la suite de la saison transformera l’essai.




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A propos du rédacteur

Altair Altair
988 avis
1081 notes
Moyenne : 12.97

 Visioneur raffiné

Un peu d’œstrogènes dans un monde de brutes !

13 commentaires sur cet article


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#1
Tan a écrit le 13/03/2013 à 21h38
Je suis comme toi. J'ai trouvé la scène de la boussole particulièrement prenante. Un pilote très appétissant en tout cas.
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#2
Cail1 a écrit le 11/06/2013 à 20h49
Eh bah dis, je m'étais refusé de lire ta critique avant d'avoir vu l'épisode et maintenant que c'est chose faite, je m'aperçois qu'on se rejoint sur de nombreux points :

Moi aussi, je trouve que ce pilote permet à la série d'imposer une véritable identité visuelle, qui à mon sens lui procure une certaine singularité et la démarque des autres séries du genre (chose que tu soulignes d'ailleurs très bien).

Tout comme toi, j'ai beaucoup aimé le fait que ces vikings ne nous soient pas seulement présentés comme des barbares et que la série insiste sur leurs règles, leurs normes et leurs principes.
Le fait que la série se tourne vers l'aspect exploration et navigation de ces hommes participe grandement à l'intérêt que l'on peut y trouver. D'autant plus que cela est fait sans pour autant devenir trop didactique...

Enfin, je te rejoins concernant les personnages et je suis rassuré de voir que tu as les mêmes doutes que moi sur le frère et le chef de clan. A l'inverse, la femme du héros et Floki m'ont totalement convaincu et c'est le genre de personnages que j'aime voir à la télévision...

Sinon très bonne critique comme d'habitude :)
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#3
CaptainFreeFrag a écrit le 11/06/2013 à 22h44
C'est pas un peu le personnage le plus useless de la série, Floki ?
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#4
Cail1 a écrit le 12/06/2013 à 10h19
Peut-être, mais si on s'en tient au premier épisode, ce qui je pense est le cas ici, je ne le trouve pas inutile du tout. C'est quand même lui qui a construit le Drakkar de Ragnar et son manque de confiance fait de lui un personnage assez touchant...
Après j'ai vu le deuxième et troisième épisode et c'est vrai qu'il n'évolue pas comme j'aurai pu l'imaginer au départ. Et c'est bien dommage.
Mais bon, ça n'enlève pas que dans l'épisode pilot, il est quand même l'un des personnages immanquables.
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#5
Altair a écrit le 12/06/2013 à 10h51
Mmmm je ne suis pas d'accord CFF. C'est par Floki qu'on a accès à l'aspect mystique des vikings. Je trouve qu'il a un charisme assez dingue ce personnage, même si effectivement du point de vue de l'intrigue il ne sert pas à grand chose.
Mais la scène où il explique à Athelstan les légendes vikings plus tard dans la saison est pour moi une des toutes meilleures scènes de la série jusqu'ici.

Quant à Rollo, il gagne à être connu, quand même. Son personnage met du temps à décoller mais c'est un de mes plus grands espoirs pour la saison 2.
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#6
Altair a écrit le 12/06/2013 à 10h52
Ah, et pour l'anecdote, l'acteur qui joue Floki est le frère d'Alexander Skarsgaard, celui qui joue Erik dans True Blood :)
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#7
alanparish a écrit le 12/06/2013 à 11h10
Je n'ai vu que le pilot (faut que je regarde la suite) mais j'ai trouvé Floki très intéressant. C'est peut être même le personnage que j'ai préféré durant les quarante minutes !
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#8
CaptainFreeFrag a écrit le 12/06/2013 à 14h03
En fait, je le supporte pas, c'est physique. Je trouve le personnage creux et le jeu de l'acteur m'irrite, j'en peux plus de le voir ricaner comme un con à chaque épisode.
Mais je comprends qu'on puisse aimer. :3
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#9
Antofisherb a écrit le 12/06/2013 à 14h22
"En fait, je le supporte pas, c'est physique. Je trouve le personnage creux et le jeu de l'acteur m'irrite, j'en peux plus de le voir ricaner comme un con à chaque épisode."

T'es sûr que tu ne parles de Ragnar là ?
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#10
CaptainFreeFrag a écrit le 12/06/2013 à 16h15
Non, Ragnar c'est une des plus grandes forces de la série.
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#11
Antofisherb a écrit le 12/06/2013 à 16h33
Bon j'avoue que mon troll était largement supérieur à ce que je pense du personnage^^ (et tu as raison).

Mais y'a que moi que sa manie de TOUJOURS sourire agace ?
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#12
Altair a écrit le 12/06/2013 à 18h38
moi au contraire j'adore. ça lui donne l'air à moitié fou, ça fait partie du charme du personnage :)
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#13
Cail1 a écrit le 12/06/2013 à 19h43
Hum
Laisse tomber Anto, ce doit être un truc de fille ça ;)



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Cupcake7 - favorable
Bon pilote. Pour les amateurs de game of thrones et de series historiques en general. Tres contente de retrouver l' ...

letto - favorable
Pas mal du tout ce pilot, l'intrigue a l'air plutot simple mais si c'est bien fait ca peux très bien fonctionner.

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